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quarta-feira, 7 de janeiro de 2015

Decretado o fim do Fracking em Nova York


A batalha sobre o gás natural inexplorado no Estado de Nova York, parece ter chegado ao fim. Após uma revisão de saúde pública de fraturamento hidráulico, o governador Andrew Cuomo anunciou uma proibição total da prática de colheita de petróleo e gás natural no estado na quarta-feira.


O relatório de 184 páginas, realizado pelo Departamento de Saúde do Estado de Nova York, cita os potenciais impactos ambientais e riscos para a saúde como razões para a proibição. A pesquisa incorpora conclusões de vários estudos realizados em todo o país e destaca os sete seguintes preocupações:

Saúde respiratória: O relatório cita os perigos das emissões de metano provenientes da perfuração de gás natural no Texas e Pensilvânia, que têm sido associados à asma e outros problemas respiratórios. Outro estudo descobriu que 39 por cento dos residentes no sul da Pensilvânia que viviam dentro de um quilômetro de um site fracking desenvolvido problemas do trato respiratório superior em comparação com 18 por cento daqueles que viveu há mais de dois quilômetros de distância.
Água potável: Shallow subterrâneo de metano-migração poderia infiltrar-se em água potável, um estudo descobriu, contaminando poços. Outra salmoura encontrados a partir de formações de xisto profundas em aquíferos subterrâneos. O relatório também refere-se a um estudo de comunidades fracking no Planalto Appalachian onde encontraram metano em 82 por cento das amostras de água potável, e que as concentrações da substância em seis vezes maior em casas perto de poços de gás natural. Etano foi 23 vezes maior em casas próximas aos locais fracking bem.
A atividade sísmica: O relatório cita estudos de Ohio e Oklahoma que explicam como fracking pode provocar terremotos. Outro descobriu que fracking perto Preese Hall, no Reino Unido resultou em um terramoto magnitude 2.3, bem como 1.5 terramoto magnitude.
Alterações climáticas: O excesso de metano pode ser liberado para a atmosfera, o que contribui para o aquecimento global. Um estudo prevê que fracking no Estado de Nova Iorque contribuiria entre 7 por cento e 28 por cento das emissões de compostos orgânicos voláteis, e entre 6 por cento e 18 por cento das emissões de óxido de nitrogênio na região até 2020.
A contaminação do solo: Uma análise de um site de gás natural encontraram níveis elevados de resíduos radioactivos no solo, potencialmente o resultado de derrames de superfície.
A comunidade: O relatório refere-se a problemas como a poluição sonora e do odor, citando um caso na Pensilvânia, onde a colheita de gás estava ligada a grandes aumentos de acidentes automobilísticos e acidentes de caminhões pesados.
Queixas Saúde: Moradores perto de locais fracking ativos relataram ter sintomas como náuseas, dor abdominal, sangramento nasal, dores de cabeça e de acordo com estudos. Um estudo realizado em Colorado rural que examinou 124.842 nascimentos entre 1996 e 2009 constatou que os que viviam mais próximo de locais de desenvolvimento de gás natural teve um aumento de 30 por cento em doenças cardíacas congênitas. O grupo de nascimentos mais próximos de locais de desenvolvimento também tinha um 100 por cento maior probabilidade de desenvolver defeitos do tubo neural.
Em 2008, o estado de Nova York suspendeu suas atividades fracking na pendência de novas pesquisas sobre a saúde, ambientais e efeitos econômicos. Desde a moratória, há seis anos, muitos grupos científicos diferentes têm realizado pesquisas de fraturamento hidráulico, como o relatório do estado reflete.

Howard Zucker, o agir comissário de saúde do estado, que ajudou a liderar o relatório, abordou a proibição com o governador Cuomo em Albany. "Eu não posso suportar alto volume de fraturamento hidráulico em grande estado de Nova York", disse Zucker, de acordo com o The Wall Street Journal. Ele acrescentou: "Eu perguntei a mim mesmo: 'que eu deixaria minha família vive em uma comunidade com fracking? A resposta é não ", informou o Los Angeles Times.

Mas os críticos de Cuomo e Zucker foram rápidos para explodir a proibição, que dizem que vai custar milhões de estado em empregos e energia. Dean Skelos, o co-líder republicano do Senado do Estado de Nova York, disse que o movimento foi moldado pela política, não ciência. "A decisão implica que pelo menos 30 outros estados, o senador Schumer e da Agência de Proteção Ambiental da Administração Obama está errado sobre os impactos na saúde e não se preocupam com o bem-estar de milhões de cidadãos norte-americanos", disse ele em um comunicado. Outros atacaram contra os comentários do Zucker sobre não deixar sua família vivem em uma comunidade fracking, apesar de não ter filhos.

Zucker também expressou preocupação com o pouco que se sabe sobre os efeitos a longo prazo da injeção de água e de produtos químicos para o xisto Marcellus, a reserva de gás natural pacífico que tem sido objeto de debate em Nova York e em outros lugares. O novo relatório, disse ele, destaca as lacunas no conhecimento científico atual sobre o impacto do fracking sobre os recursos de água subterrânea, qualidade do ar, a exposição ao radão, exposição ao ruído, trânsito, estresse psicossocial, e lesões.

"A questão de fundo é que nos falta os estudos longitudinais abrangentes, e estes são ou ainda não está completo ou estão ainda a ser iniciado", disse Zucker acordo com o The Syracuse Post-Standard. "Nós não temos a evidência para provar ou refutar a efeitos na saúde. Mas as preocupações cumulativos de que eu li me dá razão para fazer uma pausa. "

Fonte: The Atlantic (site em inglês)